하나님의 교회 성도들이 믿음의 연단을 받는 이유

하나님의 교회 성도들이 온전한 구원을 받기 위해서 반드시 거쳐야 하는 과정이 있습니다. 그것은 바로 ‘믿음의 연단’입니다. 성경은 우리가 영원한 천국에 들어가는 그날까지, 수많은 연단과 시험이 있다고 기록했습니다. 연단을 통해 비로소 온전한 천국사람으로 거듭날 수 있기 때문입니다.

세계 명작 동화 『엄마 찾아 삼만 리』라는 동화가 있습니다. 아홉 살 소년 ‘마르코’가 엄마를 찾아 이탈리아에서 아르헨티나까지 약 12,000킬로미터의 거리를 여행하는 내용을 담고 있습니다. 어린 마르코는 엄마를 찾는 과정에서 온갖 어려움과 장애를 겪습니다. 긴 시간 동안 힘든 여정을 반복한 후에야 마르코는 드디어 엄마와 상봉할 수 있었습니다. 모자(母子)가 재회하는 장면은 많은 이들의 눈시울을 붉혔습니다. 그립고 보고 싶은 엄마를 만나 행복한 나날을 보내기까지, 마르코는 ‘연단의 시간’을 이겨냈습니다.

오늘날 우리도 하늘 아버지 어머니를 찾아서 시온, 즉 하나님의 교회로 돌아오기까지 여러 가지의 연단이 있습니다. 또 영원한 천국까지 돌아가는 과정에도 연단이 기다리고 있습니다. 그러나 동화 속 마르코처럼 연단을 이겨낸다면 천국에서 세세 무궁토록 영생과 복락을 누리게 될 것입니다.

‘연단’은 영어로 ‘Refine’입니다. ‘순수해지다’, ‘순화되다’, ‘세련되게 하다’라는 의미를 갖고 있습니다. 하나님께서 우리에게 연단이라는 과정을 두신 이유는, 우리 영혼의 불순물들을 제거하고 완전한 창조의 작품으로서 만들고자 하시는 뜻이 담겨있습니다.

연단을 이긴 하나님의 교회 성도들의 행복한 결말

물론 연단을 받는 과정에는 고통스럽고 괴로우며 피하고 싶은 생각이 들 것입니다. 어떤 사람은 경제적인 어려움으로, 어떤 사람은 주변 사람을 통해서, 어떤 사람은 자신이 갖추지 못한 지식이나 지혜로 연단을 받기도 합니다. 남들보다 조금 뒤떨어지는 외모로 연단이 이루어지기도 합니다. 그러나 연단을 이긴 자들의 상급은 어마어마합니다.

너희 믿음의 시련이 불로 연단하여도 없어질 금보다 더 귀하여 예수 그리스도의 나타나실 때에 칭찬과 영광과 존귀를 얻게 하려 함이라 베드로전서 1:7

성경은 연단을 이긴 사람들을 가리켜 ‘금보다 더 귀한 존재’라고 기록했습니다. 더불어 천국에서 하나님께로부터 ‘칭찬과 영광과 존귀를 받을 자’라고 설명했습니다. 그래서 초대교회 하나님의 교회 성도들은 항상 기뻐하고 범사에 감사하는 마음으로 믿음의 연단을 받았던 것입니다(데살로니가전서 5:16).

이천 년 전 예수님께서는 “자기 십자가를 지고 나를 따라오너라”고 말씀하셨습니다(마태복음 16:24). 십자가는 시련, 연단, 희생, 고난 등을 함축한 것입니다. 우리가 믿음을 지키는 과정에서 때로는 내 맘대로 되지 않고, 어려움이 많고, 시련이 닥칠 수도 있습니다. 그렇다고 천국 가는 길을 포기해서는 안 됩니다. 이 땅에서 겪는 고난은 장차 받을 영광과 족히 비교할 수 없기 때문입니다.

끝까지 하늘 아버지 어머니를 믿는 가운데, 천국을 바라보고 잃어버린 형제자매를 찾아 천국에 이르는 모든 하나님의 교회 성도들이 되도록 합시다.